¿Un BMW de segunda mano?…. elige el BMW 540i

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La pandemia mundial de COVID-19 dio lugar a algunos comportamientos humanos interesantes y, en ocasiones, preocupantes. Por si no te has dado cuenta, muchos modelos emblemáticos vendidos entre los años 80 y 90 se han revalorizado recientemente. ¿Buscas un Porsche 911 antiguo refrigerado por aire? Olvídalo. ¿Un Type R bien cuidado? No hay nada que hacer. ¿Un BMW M atmosférico? Hace tiempo que perdiste el tren, amigo.

Este repentino crecimiento del valor de los automóviles se debe a dos cosas: la generación X, que creció durante los años 80 y 90, busca ahora los coches de su infancia. Además, a medida que nos adentramos en un mundo de crossovers eléctricos, las máquinas clásicas de rendimiento analógico se están convirtiendo en una rareza. Como tenía miedo de perder la oportunidad de salvar un clásico mientras podía permitírmelo, apreté el gatillo con un BMW Serie 5 de principios de la década de 2000.

Aunque acojo la realidad eléctrica del mañana con mucho entusiasmo, el hecho de que la industria del automóvil esté haciendo la transición hacia métodos de propulsión más limpios significa que también se está produciendo un cambio importante en la cultura del automóvil.

Pero esa reliquia también tenía que ser un icono del automóvil, que no me costara un ojo de la cara. Tenía que encontrar un coche que la gente recordara, pero también uno que no hubiera sido arrasado por el mercado. Y aunque mis criterios eran sencillos: transmisión manual, tracción trasera y motor V8; encontrar esa joya no iba a ser fácil. Por suerte, el toque de queda de COVID-19 me permitía disponer de mucho tiempo libre. Después de recorrer los anuncios de coches, finalmente fijé mi vista en un 540i.

Mientras que los coches BMW M de esa época, más concretamente el E46 M3 y el E39 M5, son ahora prácticamente inalcanzables debido a la rápida explosión de sus valores en el mercado, las variantes “casi M” siguen siendo algo asequibles, aunque también han demostrado un lento, pero constante, crecimiento de su valor. Pensé que si podía conseguir un 540i en buen estado a un precio decente, posiblemente podría valer más en el futuro.

Vale la pena considerar el BMW 540i por varias razones. En primer lugar, se basa en el chasis del E39, posiblemente la mejor plataforma de sedán deportivo que ha construido BMW. Esta arquitectura se encuentra debajo de toda la línea de la serie 5 de BMW vendida entre 1995 y 2003. A los ojos de muchos, esta generación de la Serie 5 representa la era “dorada” de BMW, ofreciendo una mezcla casi perfecta de lujo y rendimiento, a la vez que se presenta a través de un diseño limpio y discreto, pero atemporal.

El 540i también tenía la reputación de ser un M5 “bebé”. Al igual que su hermano de altas prestaciones, también contaba con un V8 atmosférico, pero de menor cilindrada (4,4 frente a 4,9 litros). También era de tracción trasera y se podía adquirir con una transmisión manual de seis velocidades.

Sin embargo, mientras que bombeaba unos potentes 282 CV, lo que le permitía un valioso sprint de 0 a 100 km/h de poco más de 5,5 segundos, el 540i no se diferenciaba de un humilde Serie 5. En otras palabras, sólo un verdadero conocedor de BMW sabe lo que es.

Prepárese antes de comprarlo

Estaba encantado de haber encontrado uno en Crestanevada con sólo 90000 km en su odómetro. Además, su historial de servicio se comprobó: sólo dos propietarios, con la mayoría de su mantenimiento siempre realizado en un concesionario BMW. El Carfax también estaba limpio, sin accidentes reportados.

Eso, por cierto; asegurarse de que el coche tiene un historial de servicio completo es un paso importante al comprar un viejo BMW. Mientras que el 540i ha demostrado ser considerablemente más sólido que el resto de la línea de la Serie 5, un viejo sedán de lujo alemán sigue siendo un viejo sedán de lujo alemán. En otras palabras, no será precisamente barato de poseer. Si bien es cierto que el 540i requiere menos mantenimiento que un M5, sigue teniendo su cuota de problemas. Si no se realiza el mantenimiento preventivo, las consecuencias financieras podrían ser catastróficas.

Durante la inspección del coche, asegúrese de buscar posibles fugas de aceite, especialmente alrededor de las tapas de las válvulas. Esto podría deberse a que la junta de la tapa de la válvula está seca. Lo mismo ocurre con todo el sistema de refrigeración. Asegúrese también de hacer funcionar el motor al ralentí durante un período prolongado. Si escucha un fuerte ruido de tic-tac en el compartimento del motor, podría haber algún problema con el sistema VANOS, que era la tecnología de sincronización de válvulas de BMW. Es importante hacer verificar el sistema cada 100000 km aproximadamente. Por último, aunque el V8 de 4,4 litros de BMW utilizaba una cadena de distribución, las guías de la cadena son de plástico y pueden desgastarse con el tiempo. Se recomienda hacerlas revisar cuando se acerquen los 200000 km.

Todo esto puede parecer aterrador si no sabes en qué te estás metiendo. Pero te alegrará saber que Internet es una mina de oro de información sobre el BMW E39. Además, intenta ponerte rápidamente en contacto con un especialista de BMW. No sólo entienden estos coches mejor que el mecánico medio, sino que también suelen cobrar menos que un técnico de BMW. Si se mantiene bien, un BMW 540i manual bien cuidado es definitivamente un futuro clásico que vale la pena salvar antes de que sea demasiado tarde.