¿Qué es la apnea del sueño?

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La apnea del sueño es un trastorno del sueño potencialmente grave en el que la respiración se detiene y se inicia repetidamente. Si roncas fuerte y te sientes cansado incluso después de una noche completa de sueño, es posible que tengas apnea del sueño.

Los principales tipos de apnea del sueño son:

  • Apnea obstructiva del sueño, la forma más común que se produce cuando los músculos de la garganta se relajan. La ortodoncia suele ayudar a este tipo de apnea del sueño. El ortodoncista puede sugerirle varias opciones de tratamiento para ayudarle con la apnea del sueño y sus síntomas.
  • Apnea central del sueño, que se produce cuando el cerebro no envía las señales adecuadas a los músculos que controlan la respiración
  • Síndrome de apnea compleja del sueño, también conocido como apnea central del sueño emergente, que se produce cuando alguien tiene tanto apnea obstructiva del sueño como apnea central del sueño

Síntomas

Los signos y síntomas de la apnea obstructiva del sueño y de la apnea central del sueño se solapan, por lo que a veces resulta difícil determinar qué tipo se tiene. Los signos y síntomas más comunes de las apneas obstructivas y centrales del sueño son los siguientes:

  • Ronquidos fuertes
  • Episodios en los que se deja de respirar durante el sueño, que serían denunciados por otra persona
  • Jadeos durante el sueño
  • Despertar con la boca seca
  • Dolor de cabeza matutino
  • Dificultad para permanecer dormido (insomnio)
  • Somnolencia diurna excesiva (hipersomnia)
  • Dificultad para prestar atención mientras se está despierto
  • Irritabilidad

Apnea obstructiva del sueño

Los factores que aumentan el riesgo de padecer esta forma de apnea del sueño son

  • El exceso de peso. La obesidad aumenta en gran medida el riesgo de padecer apnea del sueño. Los depósitos de grasa alrededor de las vías respiratorias superiores pueden obstruir la respiración.
  • Circunferencia del cuello. Las personas con cuellos más gruesos pueden tener vías respiratorias más estrechas.
  • Unas vías respiratorias estrechas. Es posible que hayas heredado una garganta estrecha. Las amígdalas o adenoides también pueden agrandarse y obstruir las vías respiratorias, sobre todo en los niños.
  • Ser varón. Los hombres tienen entre dos y tres veces más probabilidades de padecer apnea del sueño que las mujeres. Sin embargo, las mujeres aumentan su riesgo si tienen sobrepeso, y su riesgo también parece aumentar después de la menopausia.
  • Ser mayor. La apnea del sueño es mucho más frecuente en los adultos mayores.
  • Los antecedentes familiares. Tener familiares con apnea del sueño puede aumentar el riesgo.
  • Consumo de alcohol, sedantes o tranquilizantes. Estas sustancias relajan los músculos de la garganta, lo que puede empeorar la apnea obstructiva del sueño.
  • Fumar. Los fumadores tienen tres veces más probabilidades de padecer apnea obstructiva del sueño que las personas que nunca han fumado. Fumar puede aumentar la inflamación y la retención de líquidos en las vías respiratorias superiores.
  • Congestión nasal. Si tiene dificultades para respirar por la nariz -ya sea por un problema anatómico o por alergias- es más probable que desarrolle apnea obstructiva del sueño.

Clínica de Ortodoncia Granada | Ignacio García Espona

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